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Día Mundial contra el Cáncer

La OMS exige más inversión para afrontar las inequidades mundiales en la atención al cáncer

Una encuesta de la Organización Mundial de la Salud, realizada en 115 países, muestra que la mayoría no financian adecuadamente los servicios prioritarios de atención oncológica y cuidados paliativos dentro de la cobertura sanitaria universal

Redacción EM 05-02-2024

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En vísperas del Día Mundial contra el Cáncer –celebrado el 4 de febrero–, el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer (CIIC) de la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicó las últimas estimaciones de la carga mundial de esta enfermedad

La OMS también dio a conocer los resultados de una encuesta realizada en 115 países, que muestran que la mayoría de ellos no financian adecuadamente los servicios prioritarios de atención oncológica y cuidados paliativos como parte de la cobertura sanitaria universal (CSU). Las estimaciones del CIIC, basadas en datos de 2022, ponen de relieve la creciente carga de cáncer, el impacto desproporcionado en las poblaciones desatendidas y la urgente necesidad de abordar las inequidades con respecto al cáncer en todo el mundo.

Se calcula que en 2022 hubo 20 millones de nuevos casos de cáncer y 9,7 millones de muertes. El número estimado de personas que estaban vivas a los cinco años siguientes al diagnóstico era de 53,5 millones. Sobre una de cada cinco desarrollará cáncer a lo largo de su vida; aproximadamente uno de cada nueve hombres y una de cada 12 mujeres mueren a causa de la enfermedad.

La encuesta mundial de la OMS sobre CSU y cáncer dice que solo el 39% de los países participantes cubrían los aspectos básicos del manejo del cáncer como parte de sus servicios de salud básicos financiados para todos los ciudadanos. Solo el 28% de los países participantes cubrían además la atención a las personas que necesitan cuidados paliativos.

TRES TIPOS DE CÁNCER: PULMÓN, MAMA Y COLORRECTAL
Según las nuevas estimaciones disponibles en el Observatorio Mundial del Cáncer del CIIC, diez tipos de cáncer representaron alrededor de dos tercios de los nuevos casos y muertes en todo el mundo en 2022. Los datos abarcan 185 países y 36 tipos de cáncer.

El de pulmón fue el más frecuente, con 2,5 millones de nuevos casos, lo que representa el 12,4% del total de nuevos casos. El cáncer de mama femenino ocupó el segundo lugar (2,3 millones de casos; 11,6%), seguido del cáncer colorrectal (1,9 millones de casos; 9,6%), el cáncer de próstata (1,5 millones de casos; 7,3%) y el cáncer de estómago (970 000 casos; 4,9%).

El cáncer de pulmón fue la principal causa de muerte por cáncer (1,8 millones de muertes, que representan el 18,7% del total), seguido del colorrectal (900.000 muertes; 9,3%), el de hígado (760.000 muertes; 7,8%), el cáncer de mama (670.000 muertes; 6,9%) y el de estómago (660.000 muertes; 6,8%). La reaparición del cáncer de pulmón como más frecuente de esta enfermedad está probablemente relacionada con la persistencia del consumo de tabaco en Asia.  

INEQUIDAD SEGÚN EL IDH
Las estimaciones mundiales revelan inequidades sorprendentes en cuanto a la carga de cáncer según el Índice de Desarrollo Humano (IDH). Esto es especialmente evidente en el caso del cáncer de mama. En los países con un IDH muy alto, una de cada 12 mujeres será diagnosticada de cáncer de mama a lo largo de su vida y una de cada 71 morirá de esta enfermedad. En cambio, en los países con un IDH bajo, mientras que solo una de cada 27 mujeres será diagnosticada de cáncer de mama a lo largo de su vida, una de cada 48 morirá por esta causa.

La encuesta mundial de la OMS sobre paquetes de prestaciones de salud también reveló importantes inequidades mundiales en los servicios oncológicos. “La nueva encuesta mundial de la OMS arroja luz sobre las grandes inequidades y la falta de protección financiera contra el cáncer en todo el mundo, ya que hay poblaciones, especialmente en los países de menores ingresos, que no pueden acceder a los cuidados básicos para el cáncer”, explicó Bente Mikkelsen, directora del Departamento de Enfermedades No Transmisibles de la OMS. “La OMS, en particular a través de sus iniciativas contra el cáncer, está trabajando intensamente con más de 75 gobiernos para elaborar, financiar y aplicar políticas que promuevan la atención oncológica para todos. Para ampliar esta labor, se necesitan urgentemente grandes inversiones para hacer frente a las inequidades mundiales respecto de los resultados relativos al cáncer”.

EL TABACO, EL ALCOHOL Y LA OBESIDAD PREDICEN UN FUTURO AL ALZA

Se prevén más de 35 millones de nuevos casos de cáncer en 2050, lo que supone un aumento del 77% con respecto a los 20 millones de casos estimados en 2022. El rápido crecimiento de la carga mundial de cáncer refleja, tanto el envejecimiento como el crecimiento de la población, como los cambios en la exposición de las personas a los factores de riesgo, varios de los cuales están asociados al desarrollo socioeconómico. El tabaco, el alcohol y la obesidad son factores clave del aumento de la incidencia del cáncer, mientras que la contaminación del aire sigue siendo uno de los principales factores de riesgo medioambientales.

Sobre la carga absoluta, se espera que los países con un IDH alto experimenten el mayor aumento absoluto de la incidencia, con 4,8 millones de nuevos casos previstos en 2050 en comparación con las estimaciones de 2022. Sin embargo, el aumento proporcional de la incidencia es más llamativo en los países con un IDH bajo (aumento del 142%) y un IDH medio (99%). Además, se prevé que la mortalidad por cáncer en estos países casi se duplique en 2050. 

“A pesar de los avances logrados en la detección precoz del cáncer y en el tratamiento y la atención a los pacientes, existen disparidades significativas en los resultados del tratamiento del cáncer no solo entre las regiones de ingreso alto y las de ingreso bajo del mundo, sino también dentro de cada país. El lugar en el que vive una persona no debería ser determinante. Existen herramientas que permiten a los gobiernos dar prioridad a la atención oncológica y garantizar que todo el mundo tenga acceso a servicios asequibles y de calidad. No se trata solo de una cuestión de recursos, sino de voluntad política”, afirma Cary Adams, director de la Union for International Cancer Control (UICC).


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