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Estudio sobre el impacto de la pandemia en la salud mental de mayores

Las restricciones agravaron problemas de insomnio, ansiedad y depresión en personas de más de 50 años

Redacción EM 13-09-2022

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Ariadna García Prado.

La profesora del Departamento de Economía y miembro del instituto de investigación Inarbe de la Universidad Pública de Navarra (UPNA), Ariadna García Prado, es autora, junto a las profesoras de la Universidad Pablo Olavide de Sevilla, Paula González Rodríguez y Yolanda Rebollo Sanz, de un artículo que estudia el impacto en la salud mental de las restricciones de movilidad por la pandemia en personas mayores de 50 años en Europa. El artículo ha sido publicado recientemente en la revista internacional ‘Economics and Human Biology’.

En su investigación, las profesoras y expertas en economía de la salud analizaron datos de 17 países europeos en la primera ola de la pandemia con el objetivo de entender qué parte del empeoramiento en la salud mental fue causada por la dureza de las restricciones de movilidad impuestas durante la pandemia. 

Concluyeron que las restricciones de movilidad severas agravaron los problemas de insomnio, ansiedad y depresión en población mayor de 50 años en un 74,6%, 39,5% y 36,4% respectivamente, con respecto a los datos registrados en una situación de confinamiento menos estricta. Además, el análisis por grupos poblacionales mostró que las limitaciones afectaron más notablemente a las mujeres, a personas con edades comprendidas entre los 50 y los 65 años y a la población que gozaba de buena salud antes de la pandemia. 

EL CONFINAMIENTO NECESITA IR ACOMPAÑADO DE UN APOYO
Como indican las investigadoras, 'estos resultados son interesantes pues ponen de manifiesto que establecer confinamientos selectivos, centrados solo en los más mayores o en los grupos más vulnerables (como ha ocurrido en Turquía o en Filipinas), pueden compensar los efectos adversos, tanto en términos económicos como de salud mental, de confinar a toda la población'. 

Además, 'se constata la necesidad de que los gobiernos tengan presente la salud mental de la población, haciendo las inversiones pertinentes. Sin duda, un confinamiento selectivo o total debería acompañarse del apoyo necesario para garantizar la salud mental de la población confinada', concluyen.

En su artículo, las investigadores utilizaron un enfoque de doble diferencia para 'comparar el empeoramiento en la salud mental de los individuos que tenían relaciones sociales frecuentes antes de la pandemia y viven en países con políticas estrictas con el empeoramiento en la salud mental del mismo tipo de personas en países con restricciones más blandas', precisan.


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